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ASUS Sabertooth Z170 S Review

 

Nadie puede negar que la estética es un factor decisivo en la compra de cualquier producto. Incluso hasta las tarjetas madre vienen con diferentes temas de colores. Si hacemos un viaje hacia atrás en el tiempo, podemos recordar que, en una época, todas las tarjetas madres compartían un color uniforme en sus PCB, el color verde. Conforme han ido evolucionando las tarjetas madre, el color de su PCB también evolucionó con ellas. Cuando menos nos dimos cuenta, ya teníamos PCB de diferentes colores como bronce, rojo morado y azul en el mercado. Aunque la tendencia actual parece situarse en un PCB de color negro, también hay demanda para otros colores fuera de lo común, como lo es el blanco. Por más que el PCB se haya transformado estéticamente, este siempre había sido de un solo color. O al menos así fue, hasta que ASUS presentó su tarjeta madre Sabertooth Z170 S, la cual viste un camuflaje ártico.

La ASUS Sabertooth Z170 es la última adición a la alineación The Ultimate Force (TUF). En resumidas cuentas, es la sucesora de la Z97 Sabertooth Mark S, pero sin la armadura TUF. Como su nombre confiere, la Sabertooth Z170 S utiliza el actual chipset Intel Z170 para soportar los últimos procesadores Intel Core i3, i5 y i7 de sexta generación. Sin embargo, las características exclusivas de la serie TUF como TUF Ice, Thermal Radar 2, TUF Detective 2 y otras mejoras significativas también hacen notar su presencia.

Especificaciones Técnicas

CPU Intel® Socket 1151 for 6th Generation Core™ i7/Core™ i5/Core™ i3/Pentium®/Celeron® Processors
Supports Intel® 14 nm CPU
Supports Intel® Turbo Boost Technology 2.0
Chipset Intel® Z170
Memoria 4 x DIMM, Max. 64GB, DDR4 2400
Gráfica Integrated Graphics Processor- Intel® HD Graphics support
Multi-VGA output support: HDMI/DisplayPort ports
Supports HDMI with max. resolution 4096 x 2160 @ 24 Hz / 2560 x 1600 @ 60 Hz
Supports DisplayPort with max. resolution 4096 x 2160 @ 24 Hz / 3840 x 2160 @ 60 Hz
Puertos de Expansión 2 x PCIe 3.0/2.0 x16 (x16 or dual x8)
1 x PCIe 3.0/2.0 x16 (max at x4 mode)
3 x PCIe 3.0/2.0 x1
Almacenamiento Intel® Z170 chipset
2 x SATA Express port, Compatible with 4 x SATA 6.0 Gb/s ports
1 x M.2 x4 Socket 3, with M Key, type 2242/2260/2280/22110 storage devices support (both SATA & PCIE mode)
6 x SATA 6Gb/s port(s), gray
Support Raid 0, 1, 5, 10
Intel® Rapid Storage Technology supports
Supports Intel® Smart Response Technology
LAN Intel® I219V, 1 x Gigabit LAN Controller(s)
Gigabit Intel® LAN Connection- 802.3az Energy Efficient Ethernet (EEE) appliance
ASUS Turbo LAN Utility
Audio Realtek® ALC1150 8-Channel High Definition Audio CODEC
Supports: Multi-streaming, Front Panel MIC Jack-retasking
High quality 112 dB SNR stereo playback output (Line-out at rear) and 104 dB SNR recording input (Line-in)
Audio Feature
Optical S/PDIF out port(s) at back panel
BD Audio Layer Content Protection
Audio Shielding: Ensures precision analog/digital separation and greatly reduced multi-lateral interference
Dedicated audio PCB layers: Separate layers for left and right channels to guard the quality of the sensitive audio signals
Audio amplifier: Provides the highest-quality sound for headphone and speakers
Unique de-pop circuit: Reduces start-up popping noise to audio outputs
Top notch audio sensation delivers according to the audio configuration
Absolute Pitch 192khz/24bit true BD lossless sound
Separate layer for left and right track, ensuring both sound deliver equal quality
Puertos posteriores I/O 1 x DisplayPort
1 x HDMI
1 x LAN (RJ45) port(s)
1 x USB 3.1 (teal blue) Type-A
1 x USB 3.1 Type-C
4 x USB 2.0
2 x USB 3.0 (blue) (one port can be switched to USB BIOS Flashback)
1 x Optical S/PDIF out
5 x Audio jack(s)
1 x USB BIOS Flashback Button(s)
1 x 8-channel Audio I/O
1 x TUF Detective USB port
Capacidades exclusivas OC Design – ASUS PRO Clock Technology
Full BCLK range for extreme overclocking performance
TUF Features
TUF ENGINE! Power Design
8+4 Digital Phase Power Design
TUF Components (New Alloy Choke, Ti-Cap. & MOSFET; certified by military-standard)
ASUS DIGI+ Power Control Utility
Ultimate COOL! Thermal Solution
TUF Thermal Radar 2
TUF ICe
Safe & Stable! Guardian Angel
TUF ESD Guards 2
TUF LANGuard
ASUS Exclusive Features
GPU Boost
USB BIOS Flashback
MemOK!
AI Suite 3
Ai Charger+
M.2 & SATA Express
Anti-Surge
Front Panel USB 3.0 Support
ASUS UEFI BIOS EZ Mode featuring friendly graphics user interface
USB 3.1 Boost
Disk Unlocker
Turbo LAN
PC Cleaner
ASUS EZ DIY
ASUS CrashFree BIOS 3
ASUS EZ Flash 3
ASUS USB BIOS Flashback
ASUS UEFI BIOS EZ Mode
Multi-language BIOS
ASUS Q-Design
ASUS Q-Shield
ASUS Q-LED (CPU, DRAM, VGA, Boot Device LED, HDD LED)
ASUS Q-Slot
ASUS Q-DIMM
ASUS Q-Connector
Overclocking Protection
ASUS C.P.R. (CPU Parameter Recall)
Factor de Forma ATX Form Factor
12 inch x 9.6 inch (30.5 cm x 24.4 cm)

Una Mirada Más Cercana

La ASUS Sabertooth Z170 S se almacena en un empaque con un diseño de camuflaje ártico para que el consumidor tenga una noción de la estética del producto. El centro del empaque está adornado por un atractivo diseño del logotipo TUF. Se destaca la garantía de 5 años, así como el obsequio de una cuenta Premium del juego World of Warships para un periodo de 15 días. La cara opuesta del empaque contiene un desglose de sus principales características TUF y un diagrama de la tarjeta madre.

La documentación está integrada por un manual de usuario, un certificado de confiabilidad, un folleto de garantía y un documento que relata las actualizaciones técnicas de la tarjeta madre. Adicionalmente a todo lo mencionado, el consumidor también recibe un DVD de soporte, 2 calcomanías grandes con tema TUF, una pequeña calcomanía para gabinetes, un I/O Shield, 4 cables SATA III de color negro, un adaptador Q-Connector, una cubierta trasera anti polvo, un puente SLI flexible y, por último, un par de tornillos para el puerto M.2.

ASUS incluye con la Sabertooth Z170 S una pequeña herramienta de instalación para facilitar la instalación del procesador en el zócalo, sin la preocupación de doblar los pines del mismo. Una vez insertado el procesador, la herramienta puede permanecer en el zócalo, sin la necesidad de ser removido incluso con la cubierta del zócalo cerrada.

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La ASUS Sabertooth Z170 S representa un gran avance hacia adelante en cuanto a diseño de tarjetas madre. Cabe recordar que ASUS fue el primer fabricante en lanzar una tarjeta madre con PCB blanco. Esta vez ASUS ha dotado la Sabertooth Z170 S con un tema de camuflaje ártico conformado principalmente por los colores blancos y plata, aunque también se utilizan el color beige para acentuar algunos de los conectores. Otro cambio notable es la carencia de la armadura TUF para este modelo.

Las tarjetas madres Z170 incorporan la tecnología PRO Clock, para un overclocking mejorado. Básicamente la tecnología consta en implementar un generador de reloj base (BCLK) para utilizar frecuencias de reloj base aceleradas de más de 400MHz. Este generador trabaja en conjunto con la unidad de procesamiento TurboV (TPU) para un control mejorado del voltaje y el reloj base.

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La ASUS Sabertooth Z170 S emplea un módulo regulador de voltaje DIGI+ VRM de 8+4 fases de poder. Esa área esta refrigerada por 2 disipadores de calor pasivos. Siendo un producto de la serie TUF, los componentes han sido mejorados considerablemente con la tecnología TUF. Para empezar, las bobinas choke de aleación TUF utilizadas en la Sabertooth Z170 S operan hasta 13.6% más frescas que las bobinas choke convencionales. Los capacitores TUF 10K Ti-Caps cuenta con 20% mayor tolerancia a la temperatura y una vida útil 5 veces más larga (aproximadamente 10000 horas). Los TUF MOSFETs cuentan con una RDS(on) reducida para un mayor eficiencia energética y menor temperatura de operación.

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Los conectores para ventiladores y bombas de sistemas de refrigeración líquida están ubicados en el borde superior de la tarjeta madre. El primero de color beige y el segundo de color negro se utilizan para conectar los ventiladores, mientras el ultimo de color negro se emplea para controlar las bombas de agua de los sistemas de refrigeración líquida. Las bombas conectadas operan al 100% de su capacidad, a menos que se le modifique la velocidad ya sea dentro del mismo BIOS o empleado la utilidad de Fan Xpert II de AI Suite III.

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El consumidor puede utilizar hasta 64GB de memoria RAM DDR4 con velocidades de 2133MHz. Las ranuras de memoria RAM están acompañadas por unos pequeños fusibles reseteables que las protegen contra los picos de corriente y cortos circuitos.

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El disipador pasivo de calor del PCH luce un diseño atractivo con el modelo de la tarjeta madre impreso al centro. Ese mismo disipador tiene en su costado derecho 5 indicadores QLEDs (procesador, memoria RAM, tarjeta gráfica, dispositivo boot, encendido) los cuales se mantienen iluminados de color blanco durante el proceso boot si algún componente está impidiendo que el equipo arranque correctamente.

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La tarjeta madre dispone de 6 puertos SATA III que provienen del chipset Z170, de los cuales 4 de ellos forman los 2 puertos SATA Express. Existe soporte para arreglos RAID 0, 1, 5 y 10 así como las tecnologías Intel Rapid Storage y Intel Smart Response.

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El puerto M.2 de la Sabertooth Z170 S soporta dispositivos M.2 con longitudes desde los 42mm hasta los 80mm con protocolo SATA o PCIe. El puerto opera a una velocidad PCIe 3.0 x4 otorgando un ancho de banda hasta una impresionante velocidad de 32GB/s.

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La tarjeta madre cuenta con 2 puertos de expansión PCIe 3.0 x16, un puerto de expansión PCIe 3.0 x16 y 3 puertos de expansión PCIe 3.01 x1. Con esa configuración, el consumidor puede realizar una configuración SLI de 2 vías o una configuración CrossFireX de 3 vías.

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El códec de audio ALC1150 de Realtek de 8 canales es el encargado de empoderar el sistema de audio de la Sabertooth Z170 S, esto debido principalmente a su buena relación señal/ruido de 112dB (SNR). Entre las mejoras de audio, existe una separación del canal análogo y digital para disminuir la interferencia multi-lateral. En cuanto a los canales izquierdo y derecho, también están separados en capas diferentes para preservar la calidad del audio. Por último, ASUS ha dotado la tarjeta madre con un amplificador de audio integrado para mejorar la calidad de sonido en los audífonos y bocinas profesionales.

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Como los otros modelos TUF, la Sabertooth Z170 S también cuenta con la presencia de los famosos TUF ESD Guards 2, los cuales protegen los conectores de audio, puertos LAN, salidas de video y todos los conectores USB contra las descargas electrostáticas y de sobretensión. La tarjeta madre cuenta con 4 puertos USB 2.0, 2 puertos USB 3.0, un puerto USB para el TUF Detective, un puerto USB 3.1 Tipo-A y un puerto USB 3.1 Tipo-C.

La Sabertooth Z170 S utiliza un controlador Intel I211-AT Gigabit Ethernet con la tecnología LANGuard, el cual resguarda la tarjeta madre contra las descargas electrostáticas y los picos de voltaje, además de la tecnología turbo LAN que se encarga de mantener una conexión rápida y estable. En cuanto a opciones de salida de video y audio, la Sabertooth Z170 S posee un puerto DisplayPort, un puerto HDMI, una salida S/PDIF y 6 salidas de audio. Por último, el botón USB BIOS Flashback se utiliza para realizar el proceso de actualizar o restaurar el BIOS.

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Desglose del UEFI BIOS

El UEFI BIOS de ASUS es reconocido en muchos medios por su atractivo diseño, simplicidad y facilidad de uso. La interfaz de la ASUS Sabertooth Z170 S en particular presume una estética agresiva y militar. La interfaz de usuario se ve agradable, limpia y muy fácil de navegar. ASUS ha mantenido una resolución de 1024×768, pero la nitidez no es un problema. Las opciones están agrupadas por tema y cuentan con sus explicaciones correspondientes. El usuario tiene la libertad de escoger entre valores predeterminados por ASUS o introducir sus propios valores. En cuanto a tiempo de respuesta, navegar con el teclado y mouse es muy fluido y rápido.

La Sabertooth Z170 S cuenta con un modo fácil conocido como EZ Mode para usuarios nuevos y que por defecto es el que nos da la bienvenida al entrar al BIOS por primera vez. El EZ Mode presenta una interfaz gráfica y sencilla que agrupa la información más importante y las opciones más comunes en una sola página para su fácil visualización. Por otro lado, los usuarios veteranos preferirían el modo avanzado que pone a su disposición todas las opciones posibles.

Desglose del Software

El AI Suite III es un completo conjunto de diversas utilidades que proporcionan al usuario un control total sobre los ajustes de su tarjeta madre ASUS. Ajustes que normalmente están disponibles en el UEFI BIOS ya se pueden cambiar dentro el propio sistema operativo. Es importante señalar que cada modelo cuenta con su propia variante de AI Suite III ya que no siempre comparten las mismas prestaciones.

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Al ejecutar el AI Suite III, se nos presenta el Thermal Radar 2. El Thermal Radar 2 es la utilidad principal para la configuración y monitoreo del sistema de refrigeración de la tarjeta madre. Al presionar la barra izquierda se revela un menú que contiene accesos directos a todas las utilidades del AI Suite III que vamos a analizar individualmente. Analizamos el Thermal Radar 2 primeramente.

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Las diferentes funciones del Thermal Radar 2 están ubicadas como pestañas en la parte superior de la ventana. La primera función es Thermal Tuning lo cual permite que el usuario realice ajustes térmicos de manera manual o a través de un proceso automático al presionar el botón azul de Comienzo. El diagrama de la tarjeta madre muestra los puntos que representan los sensores de temperatura, así como los 3 sensores donde el usuario puede conectar los cables termistores. Al seleccionar un punto, te aparece una ventana con la temperatura real de esta área con una descripción del área monitoreada. El usuario también dispone de información vital en forma de lecturas de temperatura de las diferentes áreas, así como la velocidad de los ventiladores conectados en la parte inferior. También, si el usuario así lo desea, puede configurar que se muestren lecturas de voltajes de los componentes en lugar de temperaturas.

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Pasando a la parte del Fan Control, el usuario tiene la libertad de monitorear el comportamiento del ventilador y/o modificar la velocidad de cada ventilador individualmente. Una vez terminado, el usuario puede guardar el perfil para utilizarlo posteriormente. Se destacan las funciones Fan Overtime que dicta el tiempo que los ventiladores funcionan después de que el sistema está apagado.

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La tercera pestaña contiene la función de Thermal Status que básicamente nos proporciona una valoración térmica del área alrededor del procesador y de la tarjeta madre. De acuerdo a esta información, el usuario puede realizar los ajustes correspondientes para mejorar la refrigeración.

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La penúltima función se llama Recorder que sirve para grabar las lecturas de voltaje, las diferentes temperaturas, así como las velocidades de los diferentes ventiladores presentes en el sistema en un log para su revisión posterior.

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La última función del Thermal Radar 2 está bajo el nombre de DIGI+ PowerControl. Esta sección controla el consumo de energía, así como el comportamiento de las fases de poder. El usuario puede modificar los ajustes más relevantes a su procesador o memoria RAM. Desafortunadamente las opciones hacen énfasis en el control térmico más que el overclocking lo que implica que el usuario tendrá que realizar su overclocking desde el BIOS.

Con esta sección terminamos nuestro recorrido por Thermal Radar 2 y procedemos a analizar las utilidades restantes de AI Suite III.

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Ai Charger+ le permite cargar hasta tres veces más rápido los dispositivos Apple como el IPhone, IPod, IPad o cualquier otro dispositivo móvil conectado a los puertos USB.

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USB Boost 3.1 incrementa la velocidad de transferencia de archivos de los puertos USB mientras que al mismo tiempo reduce el consumo de recursos del procesador.

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EZ Update facilita a los usuarios la actualización del BIOS de la tarjeta madre ya sea directamente desde el internet o desde un archivo descargado. También sirve para actualizar los controladores de la tarjeta madre.

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System Information básicamente exhibe información sobre el equipo con respecto a la tarjeta madre como su número de serie y versión de BIOS, el procesador y las memorias RAM DDR4.

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Mobo Connect es una nueva utilidad para compartir el teclado y mouse de tu equipo con un dispositivo Android. La transmisión de audio también es posible si el dispositivo cuenta con Android 4.2 o superior y el equipo con Windows 8.1 en adelante.

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USB BIOS Flashback te ayuda a preparar una memoria USB para actualizar el BIOS sin necesidad de visitar la web del fabricante o instalar software de terceros.

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Push Notice hace posible configurar una alerta que será enviada a un dispositivo móvil vinculado si el sistema cumple con un criterio de alerta como una temperatura anormal o algún voltaje fuera del rango, etc.

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Version, como su nombre lo indica, contiene información acerca de las versiones de las diferentes utilidades que forman parte del AI Suite III. Y con esto terminamos nuestro recorrido de AI Suite III para proceder a revisar los otros programas que se incluyen con la tarjeta madre.

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Turbo LAN utiliza técnicas de administración de trafico de redes para priorizar el ancho de banda de tu conexión a internet para optimizar el rendimiento de las aplicaciones como juegos, programas de intercambio de archivos, o el streaming de contenido multimedia.

TUF Detective 2 es una aplicación innovadora que se instala en tu Smartphone Android, la cual te permite visualizar los códigos de diagnóstico POST para diagnosticar problemas y monitorear los parámetros clave como voltajes, temperaturas y estado de energía de la tarjeta madre. Una vez descargada la aplicación, se requiere conectar tu Smartphone al puerto dedicado de la ASUS Sabertooth Z170 S a través de un cable USB y el sistema no necesita estar encendido para utilizar la aplicación.

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La aplicación consta de 4 secciones principales en forma de iconos ubicados en la parte inferior. La sección POST nos proporciona el código de diagnóstico POST como una pequeña descripción de ello. Esto es de gran ayuda para que el usuario este pendiente en qué etapa del boot esta su sistema, así como para auxiliarlo en la resolución de problemas con algún componente en particular.

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Pasando a la sección Control, nos encontramos con 5 botones para llevar a cabo diversas funciones. Primeramente, podemos encender la ASUS Sabertooth Z170 S, reiniciarla o realizar un apagado forzado. Otra de las funciones es resetear el BIOS a los valores que vienen de fábrica. Si nos topamos con algún problema durante el overclocking, podremos realizar una reparación de errores.

La sección Monitor, como su nombre lo indica, pone a la disposición del usuario la posibilidad de monitorear los voltajes y las temperaturas de la tarjeta madre y las velocidades de los ventiladores.

La última sección Information es útil para visualizar información importante acerca de la tarjeta madre. Por ejemplo, el usuario puede averiguar la versión del BIOS, el número del producto, el tiempo de operación y otra información relacionada con el modelo del procesador y las memorias RAM DDR4 instaladas.

Metodología De Pruebas

Utilizamos una metodología bastante sencilla. Dejamos todos nuestros componentes en stock. Únicamente entramos al BIOS para activar el perfil XMP de los módulos de memoria DDR4. Posteriormente procedemos a realizar cada prueba reiniciando nuestro equipo entre cada una.

Nuestro equipo de pruebas consta de lo siguiente:

Procesador Intel Core i7-6700K
Tarjeta Madre ASUS Sabertooth Z170 S
Memoria RAM G.Skill Trident Z 16GB (2x8GB) 3200MHz
Tarjeta Grafica ASUS GeForce GTX 980 Matrix Platinum
Disipador Alphacool NexXxoS Cool Answer 360 D5/ST
SSD Kingston HyperX Savage 240GB
Fuente de Poder Seasonic Snow Silent 1050W
Sistema Operativo Windows 8.1 Pro 64 Bit

Resultados De Las Pruebas










Conclusión

Pros

  • Estética fantástica y única en su clase
  • Componentes TUF con certificación militar
  • Control total de la refrigeración del equipo
  • UEFI BIOS intuitivo y fácil de utilizar
  • Garantía de 5 años

Contras

  • Armadura TUF no incluida
  • Ventilador de 40mm no incluido
  • Carencia de opciones de overclocking en AI Suite III
  • Configuración SLI limitada a 2 tarjetas graficas

La ASUS Sabertooth Z170 S es una tarjeta madre que sobresale por muchos motivos. El mas obvio es sin duda su impresionante estética. El tema del camuflaje ártico ha cambiado por completo lo que conocemos como diseño y estética. En ese aspecto, la Sabertooth Z170 S está dirigida a satisfacer un nicho muy pequeño y especifico del mercado. Y esto es ofrecer una sólida opción de tarjeta madre para el grupo de los entusiastas que planean ensamblar un equipo con un tema blanco. Pero también resultaría injusto no hacer un hincapié en las prestaciones técnicas de la Sabertooth Z170 S. Al ser un producto de la familia TUF, sabemos de primera mano que la Sabertooth Z170 S fue fabricada para trabajar sin parar durante muchos años, como podemos apreciar en sus componentes de calidad superior que han aprobado las pruebas militares más estrictas. Sus tecnologías y software incluido proporcionan una manera fácil de controlar y monitorear la refrigeración del equipo completo.

Los entusiastas que buscan integrar la Sabertooth Z170 S a su ensamble, tendrán que desembolsar alrededor de 4500 pesos por ella. Desde cualquier perspectiva, resulta una excelente inversión si eres uno de los pocos que están armando un equipo con tema blanco. La Sabertooth Z170 S debe ser tu única opción ya que no solamente te llevas una increíble estética, rendimiento y durabilidad, sino también una generosa garantía de 5 años.

Nos complace otorgarle el Premio Oro:

Calificación Del Producto

Rendimiento - 9
Diseño y Construcción - 9.5
Características Generales - 9
Empaque y Accesorios - 9
Relación Calidad-Precio - 8.5

9

La ASUS Sabertooth Z170 S es un producto diferente y único en un mercado lleno de muchas opciones. Pero su estética y prestaciones contribuyen a que la tarjeta madre sobresalga entre la competencia.

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